Acaba de arrancar oficialmente la tercera etapa de la vuelta al mundo en bicicleta del getafense José Luis ‘Josetxo’ Valencia dentro de su proyecto ‘Un pájaro sin nido’. Esta tercera expedición se denomina ‘Afreeka’ y recorrerá el continente africano durante cerca de veinte meses. En esta ocasión, Josetxo compartirá expedición con otro intrépido aventurero, el vasco Gorka Echeveste, que ya le acompañó en la primera etapa. Justo antes de iniciar esta nueva y apasionante travesía el avezado trotamundos getafense compartía sus sensaciones en charla con Al Cabo de la Calle

Arranca una nueva peripecia. ¿En qué se diferencia de las anteriores y cómo la encaran?
La diferencia principal será la geografía, pero mi actitud y la de mi compañero a la hora de afrontar este reto es la misma de siempre, es decir, ganas de conocer, de descubrir…y también de sufrir

Recorrer África en bicicleta suena a desafío descomunal…
A nivel emocional si vas bien preparado puedes afrontar cualquier reto que te propongas. Es cierto que a priori África suena muy fuerte. Es un continente que hace mucha menos gente en bicicleta y realmente no sé el por qué. Habrá que comprobar los motivos por los que no se pedalea tanto por allí.

¿Cuántos países planean visitar y que recorrido piensan seguir?
Creo que son 32 países. Ahora bajamos hasta Cádiz y en Tarifa tomamos el ferry hasta Tánger. Haremos Marruecos, Mauritania, Senegal…y de ahí, no sé si más o menos próximos a la costa, bajaremos hasta Sudáfrica y trataremos de volver por el reverso, es decir, por la costa este, a través de Etiopía, Sudán y Egipto. La ruta tiene muchas complicaciones, pero la idea es dar la vuelta al continente

Tiene pinta de que sobresaltos no les van a faltar ¿a qué es a lo que más temen?
Bueno, en primer lugar hay varios conflictos bélicos que procuraremos evitar al máximo, hay fauna salvaje…pero a mí lo que más me preocupa siempre es la salud, una malaria, unas fiebres tifoideas, el tema del Ébola ahora que hay un nuevo brote. Si hay salud puedes tirar hacia delante y eso es lo que más nos preocupa.

¿Qué distancia recorrerán y cuánto tiempo emplearán?
Son entre 38.000 y 40.000 kilómetros. Nos hemos marcado un tope de 20 meses, pero seguramente serán menos. Yo creo que estaremos de vuelta en 17 ó 18 meses

¿Es ésta la mayor odisea en la que ha embarcado?
A mí me planteas una vuelta al mundo y desde luego África es la aventura en estado puro. Es un continente donde todavía puede ser uno salvaje. Como reto, a cualquiera le gustaría hacer África porque es la aventura en estado puro y creo que no puede haber experiencia más apasionante.

¿Cómo va esta vez de medios materiales?
Gracias a la ayuda de la Concejalía de Deportes, que nos ha cedido material, por lo menos en esta ocasión vamos bien equipados exteriormente. Luego llevamos una serie de equipo nuevo que tenemos que probar y haremos un pequeño I+D por el camino. Vamos bien equipados, no me puedo quejar. Y la ventaja de África es que en casi todo el recorrido va a hacer mucho calor, así que habrá más hueco en las alforjas.

¿Podrá la gente hacer un seguimiento de la expedición?
En principio parece claro que esta vez el acceso a Internet será mucho más complicado, pero siempre que tengamos posibilidad de conectarnos trataremos de volcar nuestras aventuras para toda esa gente que pueda estar interesada en seguirnos

Esta vez no irá solo a diferencia de la anterior etapa por América ¿cuáles son los pros y los contras?
Tienes que soportar un poco más a tu compañero, porque cuando llevas muchos meses siempre surgen roces, pero si me pones en una balanza lo que puedo hacer solo y lo que puedo hacer acompañado, prefiero compartir la experiencia. Cuando vas solo siempre tienes que estar alerta y aquí te vas a poder relajar un poquito porque tienes un compañero que te va a echar una mano

¿Qué porcentaje de posibilidades cree que tienen de completar la expedición?
Tenemos las ganas y la motivación. Nadie quita que cruce aquella esquina y me lleve un coche. Pueden pasar cien mil cosas pero por ganas, salvo que haya algún problema de salud, esta aventura se va a completar porque es lo que nos gusta y lo vamos a hacer

Y es de suponer que volverá a pasear el nombre de Getafe por todos esos países…
A mí me mola decir que soy de Getafe. Y la verdad es que cuando estaba en América noté que se conocía mucho la ciudad sobre todo a través del club de fútbol. En África seguro que hablaré mucho también de mi pueblo porque estoy convencido de que me van a preguntar y porque me siento orgulloso de ser getafense.

El banderazo de salida, en la puerta del Ayuntamiento

Josetxo Valencia y Gorka Echeveste fueron despedidos por el concejal de Deportes, Javier Santos, a las mismas puertas del Ayuntamiento, punto elegido para escenificar la salida oficial de esta tercera etapa de la vuelta al mundo en bicicleta, en la que también se dio cita un grupo de amigos del expedicionario getafense.

Santos les deseó toda la suerte del mundo “en esta nueva expedición que les llevará a recorrer en bicicleta el inmenso territorio africano, de norte a sur y de oeste a este, llevando el nombre de Getafe muy lejos”, subrayó el concejal antes de añadir que “se trata de una aventura extraordinaria que se nos va un poco del concepto que todos podemos tener. Por eso les deseamos un grandísimo viaje y que volvamos a tributarles el recibimiento que merecen a su vuelta”.

El concejal recordó que Josetxo recibió el pasado mes de diciembre de 2017 una mención especial en la entrega de los Premios al Mérito Deportivo 2017 que concedió el Ayuntamiento de Getafe.